欧美君独家邀请到海归科学家、企业家刘自鸿讲述他在清华大学、斯坦福大学的求学之路,探究这位35岁的独角兽企业CEO的创业历程。

人物简介:刘自鸿,柔宇科技董事长兼CEO,“中国青年五四奖章”获得者,国家“黄金城网址”特聘专家,福布斯“中美十大创新人物”,麻省理工科技评论全球“35位35岁以下创新者”。

1983年出生于江西抚州,17岁进入清华大学电子工程系,26岁获斯坦福大学电子工程博士学位,在纽约IBM研发总部工作三年后,2012年在硅谷、深圳、香港同步创立柔宇。柔宇创立五年估值达50亿美元,是全球成长最快独角兽科技公司之一。

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“行胜于言”难忘清华时光 

在清华度过的本硕6年时光,非常难忘,清华“行胜于言”的校风对我影响很大。如今回想起来,清华不仅给了我们一个很好的平台,得以扎实地学习专业知识,向很多优秀的老师学习、与优秀的同学们交流,更让我们在学习专业知识之外,可以按照自己的兴趣去探索更大的世界。

尽管在清华的专业是电子工程,但我有幸加入清华校学生艺术团、看话剧、玩音乐等,我们发自内心的喜欢这些艺术的事情。如今来看,大学艺术团的生涯影响深远,这些经历在人生中的价值也不可替代。

今天柔宇的柔性显示屏、柔性电子传感器和智能手写本柔记、全球首创可折叠设计的3D移动影院Royole Moon等产品的开发,卷曲的弧度、影院的机械构造在设计上都要融入艺术理念,贴近人们对美感的追求。

在清华期间,一个习惯也对我当时和后来的经历影响很大,那就是:发现生活中的问题,并用专业的知识去解决它。永远不要害怕问题,因为问题就是机会,解决问题其实就是在创造价值。

记得在大二的一次话剧排练过程中,由于舞台上的灯光过于耀眼,我们请灯光师调暗亮度,结果又变得太暗。于是我们想:舞台灯光调节系统为何不实现自动控制呢?预先设定好程序参数自动检测光强,不就可以轻松实现吗?很快,我和同学用自己所学的专业知识制作了一套自动光强调节系统,参加了清华大学“挑战杯”比赛并获奖。

读研究生时,我们一个团队共同开发了一套“室内综合运动模拟系统”,可以实现在家里打高尔夫与保龄球,这个项目在清华大学的学生创业大赛中获最佳创意奖。我们还做出了原型机,准备拿去创业,但那时国内的创新创业氛围与现在相比不可同日而语,风险投资机构对学生创业项目的投资十分谨慎,这次创业未能顺利开展。几年后,Xbox、PS4等游戏设备在全球风靡一时,这让我们深感惋惜,但也验证了大家当年对趋势的判断。

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选择剑桥还是斯坦福?一封来信照亮前程

2006年临近硕士毕业时,我拿到了剑桥大学和斯坦福大学的录取通知书。一个是英国有着近800年历史的老牌名校,另一个是以科技创新见长的美国大学,都是难得的机遇。

到底该怎么选择?我把自己关在宿舍里思考了一个星期,并在“水木清华”BBS上发帖寻找帮助,不少网友都跟帖,意外的是,我收到一个从未谋面的人写的一封私信,大约有四五千字。他的信非常中肯,结合自己的经历谈了很多体会,最后的建议是,如果想做科技创新创业就去斯坦福,如果想做理论研究,剑桥是很好的选择。

正是这封信,让我坚定了去斯坦福的主意。人生真的很奇妙,一个完全不认识的人,有时候会改变你的人生轨迹。这也让我们不要小看任何人的影响力,并真诚地对待遇到的每一个人。

2006年秋天,我到斯坦福电子工程专业开始学习,近三年后博士毕业。在斯坦福的博士生涯,让我找寻到了足够感兴趣、乐意投入十年二十年甚至一辈子去做的方向,并为后来的创业打下了前期基础。

依照斯坦福的教学惯例,学术导师会列出一些课题和方向供学生选择,这些课题可以得到导师指导与资金支持。不过,由于在导师给出的课题列表里没有找到感兴趣的课题,大约有一个月时间,我每天一有空就躺在斯坦福的大草坪上,考虑未来要做什么。

2009年博士毕业后,也曾考虑过在柔性显示领域立刻创业,但2009年美国正深陷国际金融危机中,寻找创业投资更是难上加难。正好当时拿到了纽约IBM著名的沃森研究中心的工作offer,所以就去了IBM工作。那段经历让我学习到了跨国大公司的许多优秀理念,格局和视野也得到进一步提升,这些对后来的创业都非常有帮助。

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创业:科幻变科技

斯坦福导师的话也一直记在我们心里:新的产品要产生大的社会价值,应该让它尽量实现工业化和产业化。

2012年,创业时机相对成熟,于是我拉着两个“清华+斯坦福”的校友一起创业。柔宇成立的时候第一天上班只有5个人,当年很幸运获得了第一批风险投资,后来随着公司的不断发展又陆续获得多家国内外知名风险投资机构的资金支持。

在柔宇创业时,柔性显示还是一个崭新的领域,学术界和工业界对这个方向的研究和关注都很少,很多层面的问题都还没有解决,比如材料、工艺、器件、电路设计等问题。当时确实有传统显示领域的专家认为要三五十年才能实现柔性显示的产业化,但依据对科学规律的理解,以及团队此前在这方面多年的积累,我们相信柔性显示和柔性电子会是大势所趋,站在五年、十年之后去看这个决定也有很大可能是对的,所以我们有信心在这个“无人区”做出点事情来。一些有远见的投资机构也选择了信任我们,与我们一起成长。

经过无数次的实验、失败、再实验,2014年,柔宇在全球第一个发布了国际业界最薄、厚度仅0.01毫米的柔性显示屏以及柔性传感器,其卷曲半径只有1毫米,被很多媒体评价为“科幻变科技”。这不仅消除了传统显示行业对于柔性显示技术成熟和市场发展前景的顾虑,也引领了国际柔性显示和柔性电子的新产业潮流,推动了柔性电子产业的发展。

随着柔宇这五年不断推出的各种B2B和B2C柔性产品和技术,国内外电子企业和传统显示厂商对柔性显示态度也发生了质的变化,从漠不关心、怀疑技术和市场成熟度,到高度重视、大力投入,如今柔性显示和柔性电子在国际上已是大势所趋,成为未来最具有代表性的信息产业发展方向之一。

2018年6月6日,总投资约110亿元的柔宇科技全球首条类六代全柔性显示屏大规模量产线在深圳成功点亮投产,这是一个值得铭记的历史性时刻。

与照搬日韩曲面显示技术路线的传统面板厂商动辄投入几百亿元的代工产线相比,柔宇完全自主研发的全柔性显示屏量产线良率更高,投资成本更低,产品的柔性和显示性能更加优越,是真正从0到1、从1到N的自主科技创新的最好证明。

与国内外企业以往投产的产线主要生产平面型、固定曲面柔性AMOLED不同,柔宇科技全球首条类六代全柔性显示屏大规模量产线生产的全柔性显示屏,在用户手中也可以实现弯曲、折叠、卷曲,且卷曲半径小,可广泛应用于智能穿戴、手机、平板电脑等产品以及智能交通、运动时尚、建筑装饰、机器人、办公教育等各行各业。

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耐得住寂寞 做底层核心技术研发

国际信息产业的硬件基础是一芯一屏,这两者的基础研发和创新都需要厚积薄发,意义不言而喻。

我们深知,企业如果片面追求商业规模或量产规模,不愿意忍受寂寞做底层核心技术的自主研发,最后就会变成像纸糊的风筝,看起来飞得很高,下点雨就趴下了,所以必须坚定硬科技的底层自主创新,实现长远价值。受得了委屈,熬得住寂寞,经得起诱惑,这些精神始终非常珍贵。柔宇从创立伊始就坚持真正的核心技术自主创新,目前已积累了1800余项核心技术知识产权,产品已经销售到20多个国家和地区,人员也从最初的三五个人增长到了来自15个国家的1800余人。

五年多来,柔宇从三个海归博士发展为15个国家的1800多位人才。人才是柔宇的最大资产。柔宇团队的核心价值观是“3Y”,即正直守信(Integrity)、勇于创新(Creativity)、敬业当责(Responsibility)。

创办五年多来,柔宇的智能手写本柔记、3D移动影院Royole Moon、可卷曲穿戴手机FlexPhone、柔性汽车中控、柔性键盘、柔性智能皮肤、柔性电子智能台灯、柔性电子智能开关等产品都是在柔宇员工的“头脑风暴”中诞生的。

柔宇2012年在深圳、香港、硅谷创立,其中两个城市都是粤港澳大湾的核心城市,硅谷则是旧金山湾区的核心区域。在天时、地利、人和的条件下创业,柔宇才有可能取得非常快速的发展。

作为高端制造业和战略性新兴产业领域的年轻企业,柔宇在粤港澳大湾区国家战略实施和中国制造2025战略实施过程中,具备了更好了的外部发展条件。未来,柔宇将继续聚焦“柔性+”战略,将柔性电子这一平台型技术广泛应用到各行各业,与人工智能和万物互联将深度融合发展,通过更多优秀的“柔性+”产品让人们更好地感知世界。

       创业感言

创业不是一件容易的事情,创业道路上充满艰难险阻。只有坚持做对社会对产业有价值的事情,同时坚持做自己喜欢做的事情,而且是自己擅长做的事情,创业者才能克服种种困难,扛住各种磨砺和挑战。

永远不要害怕问题,因为解决问题是创造价值的根本方式。创新的过程常常要经历“五个不”的挑战,从“不敢做”,到“不重视”,“不相信”,“不理解”,最后“来不及”,只有跨越了这“五个不”,我们才能抓住创新的机遇走在国际的前列。这个世界有些人因为相信而看见,有些人因为看见而相信,但人类社会的进步,永远都需要前者。